El fenómeno Klon Centaur

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Un poco de historia

finnegan2Corrían los años 80 y Bill Finnegan, padre del Klon Centaur, tocaba en una banda usando una Fender Telecaster conectada a un Twin Reverb. Cuando el local y el técnico de sonido lo permitían, Bill solía poner su Twin al 6 o incluso 7 de volumen, pero había veces que las circunstancias no le permitían ponerlo a más del 3 o 4. El Twin seguía sonando bien, pero no tan rico ármonicamente como cuando el ampli trabajaba a más volumen. Necesitaba solucionar este inconveniente, y pensó que un pedal podría ayudarle a conseguirlo. En 1990 se hizo con un Ibanez Tubescreamer TS9 y un TS808, ninguno de los dos le convenció, ya que según él “El Tubescreamer comprimía la señal, estaba enfocado en un rango de medios que no me gustaban y quitaba buena parte del rango de graves”. Lo que quería Bill era un sonido abierto, grande, con una pizca de clipping valvular, un sonido que no pareciera venir de un pedal.

Fue entonces cuando Bill tuvo la idea de crear un pedal que aunara esos tres criterios. Para ello contaría con la inestimable ayuda de un amigo que acababa de graduarse en Ingeniería Electrónica en el MIT. Quedaban un día a la semana, y durante 2 años, concebirían un prototipo que se ajustaba a lo que Bill buscaba. Algunos guitarristas le animaban a que lo pusiera en producción, pero él pensaba que su circuito aún podía ser mejorado, así que continuaron trabajando en ello hasta que su compañero se mudó lejos y era imposible trabajar juntos. Por ello Finnegan se juntó con Fred Fenning, otro graduado del MIT, para perfeccionar el circuito y dejarlo listo para producción. A finales de 1994, el Klon Centaur se ponía a la venta.

La caja, de aluminio y con una forma totalmente customizada, era de gran tamaño y de un color dorado. Sólo un footswitch y 3 potenciómetros: GAIN, TREBLE y OUTPUT. Cuando uno abría la tapa trasera, se encontraba la placa del circuito tapada con una pasta sólida de color negro, para ocultar los componentes. Su precio era de 225$ (en sus últimos 7 años de vida, el precio ascendió hasta 329$)

Llamaba la atención, por supuesto. Para comprar uno, tenías que llamar a casa de Bill, y teníais una conversación sobre tu equipo y tus expectativas con la compra del pedal. Bill sostiene que lo hacía para asegurarse de que cada cliente estuviera satisfecho con su Klon. El Klon era apreciado por los guitarristas como buffer, como booster “transparente” o como overdrive. El grandísimo tono y el boca a boca hicieron su efecto, y la demanda crecía cada vez más, y cada vez tenías que esperar más semanas para que te entregaran el tuyo. Eso hizo que las unidades de segunda mano tuvieran un precio superior a las nuevas, para quien no quisiera esperar. Todo eso generó un enorme hype.

Bill montaba cada unidad en su salón, en una mesa plegable, durante todo el tiempo que el Klon Centaur estuvo en producción. En el año 1995, aparecieron las primera unidades plateadas, que convivirían con las doradas hasta 2009, año en que Bill, abrumado, decidió dejar de aceptar pedidos para fabricar Klon Centaur. El último Klon Centaur fue fabricado en la primavera de 2010. Aún así, Bill siguió vendiendo alguna unidad en eBay (y aún lo sigue haciendo) para ayudar con dinero a una amiga, madre soltera con problemas económicos. Estas unidad, llevan el prefijo “R” delante del número de serie (que significa Reissue)

Pero la historia del Klon Centaur no se acaba aquí. En 2012, se ponía a la venta su sucesor, la “versión-hecha-por-otros” (Como dice el mismo Bill): el Klon KTR. Preparado para ser fabricado en masa, con un formato más pequeño, componentes SMD (aunque en sus primeras unidades llevaba los mismos diodos de germanio que el desaparecido Centaur), selector Buffered/TrueBypass, color granate y una inscripción de lo más polemica en la parte superior.

Las versiones: Gold y Silver

A pesar de la creencia popular, no hay diferencia en sonido entre la versión dorada y la versión plateada. Llevan la misma placa y los mismos componentes. A parte del color de la caja, la única diferencia estética es que llevan grabados números de serie diferentes, con el prefijo “S” delante del número de serie en los plateados.

Hubo tres versiones de gráfico superior: Horsie Open Tail, Horsie Closed Tail y Non-Horsie.

La versión dorada tuvo varios tonos en su color durante los años.

El KTR. ¿Digno sustituto?

El Klon KTR, vió la luz en 2012 entre una gran expectación. Según Bill, fué producto de un gran esfuerzo seleccionando componentes SMD (Componentes electrónicos en miniatura que se montan mediante robots) y acompañándolos con los diodos 1N34A de germanio N.O.S. que montaba el Centaur. Como novedad, incorporaba un selector Buffered/TrueBypass y

Usuarios famosos

Análisis del circuito

Hubo almenos tres versiones (revisiones) de circuito, siendo la última, la Rev.3, la que llevan la mayoría de Centaurs, ya que se empezó a montar en 1995, solamente unos meses después de que saliera a la venta la primera unidad. Los cambios entre las versiones, a nivel sonoro, son tremendamente sutiles.

Componentes

Los diodos “mágicos”

El famoso buffer

Curiosidades

Klones

El Soul Food, ¿Un verdadero clon?

Mods

Conclusiones